Atene

Perfetta per un lungo weekend

Acropolis and Parthenon

Atene è una destinazione city-break ideale e il miglior punto di partenza per un viaggio in Grecia. E’ sotto molti aspetti una tipica città europea moderna. Alcuni la descrivono come la “Berlino del Sud” per l’energia e le contraddizioni urbane che la caratterizzano, altri come la più “americana” di tutte le capitali europee per il senso di libertà che trasmette. Eppure Atene reca evidenti le tracce della sua variegata storia, dall’antichità fino all’epoca ottomana, mentre allo stesso tempo mantiene il suo fascino mediorientale e suggestioni balcaniche. E’ un melting pot che racchiude in sé ed esprime tutto ciò che sono la Grecia e la sua gente. Infatti, la maggior parte degli ateniesi conserva ancora oggi un legame forte con il proprio luogo di origine, sia esso un remoto villaggio dell’Epiro (Grecia settentrionale) o del Peloponneso, o qualche isola remota nel Mar Egeo.

Atene colpisce per la sua sicurezza, subito percepibile, e per il suo clima meraviglioso. Grande ma non immensa, con nuove aree verdi e un sistema di trasporto articolato e affidabile, ben si offre ad essere esplorata. Angoli nascosti, taverne gourmet, negozi vintage che affiancano boutique alla moda e bar invitanti sono solo una parte di quello che può riservare al visitatore più attento.

Byzantine MuseumIl soggiorno ad Atene ha come tappa iniziale imprescindibile il centro storico antico, dove, grazie ad un’ estesa zona pedonale, è possibile passeggiare per l’Acropoli, l’antica Agorà, i teatri all’aperto e altri monumenti in totale relax. Con il Partenone e il Museo dell’Acropoli come punti di riferimento principali, questa zona dispone anche di grandi opportunità di ristoro, interessanti souvenir e negozi di designer locali. Se ci si sposta verso la zona commerciale della città vecchia, punteggiata da piccole chiese ortodosse bizantine, e ai mercati centrali, si possono anche incontrare personaggi molto coloriti.

L’Atene più moderna comprende il Parlamento a piazza Syntagma, i rigogliosi Giardini Nazionali, lo Stadio di marmo Panathinaiko che ha ospitato i primi Giochi Olimpici dell’era moderna, nonchè musei, belle piazze, vari esempi di architettura neoclassica e un quartiere commerciale alla moda (Kolonaki). Sicuramente merita anche una visita alla collina del Licabetto, da dove godere di ampie vedute della città, e a quartieri pittoreschi come Pagrati e zone bohemien come Exarchia.

Bar in downtown AthensAmpia è l’offerta culturale e per il tempo libero tra cui impressionanti musei, gallerie d’arte, cinema e centri culturali in un contesto che si rinnova continuamente. Nei prossimi due anni la nuova Galleria Nazionale, il Museo Nazionale di Arte Contemporanea, e la nuova Biblioteca Nazionale e Teatro Lirico apriranno al pubblico, mentre la costa della città è in fase di ristrutturazione e grandi viali del centro saranno trasformati in zone pedonali.

Altri musei da non perdere sono il Museo Archeologico Nazionale, il Museo Benaki, il Museo di Arte Cicladica e quello di Arte Bizantina. Infine segnaliamo anche i monasteri bizantini, situati sulle alture dell’ Imetto e di Penteli, e a Dafni, nonché le distese boschive del Monte Parnitha, a nord di Atene.

Oltre a visitare le attrazioni e i monumenti principali, è altrettanto gratificante addentrarsi con spirito esplorativo nei diversi quartieri che compongono la città. Ogni quartiere del centro e dell’area metropolitana ha una propria storia e atmosfera. Alcuni sono molto vecchi e altri invece moderni. Alcuni sono piuttosto sgangherati mentre altri lussuosi. L’antropologo urbano sarà in grado di leggere nell’architettura, le aree pubbliche, la gente, le attività commerciali e anche nell’offerta culinaria i segni dei percorsi e delle storie vissute dai loro abitanti.

karyatidesA Psyrri è ancora percepibile l’atmosfera di una zona un tempo conosciuta per la piccola criminalità e gli emarginati. Vi noterete molte vecchie botteghe di piccoli artigiani che vivevano in umili case. Passeggiando per Pagkrati potrete invece cogliere il lascito dell’era in cui questo quartiere ospitava la borghesi e ateniesi benestanti ma anche artisti di spicco come il compositore Manos Xatzidakis. In alcune aree come Thiseio, Petralona o Metaxourgeio, si ha ancora oggi la sensazione di vivere in un periodo non meglio definito del 19 ° o del 20 ° secolo. La verde Kifisia nel nord è la zona residenziale favorita un tempo anche dalla Famiglia Reale. Pireo, al contrario, è il porto della città ed esibisce fiero il suo carattere popolare e il legami insulari. Come stare con un piede nel continente e con l’altro su qualche isola greca.

Nea Smyrni (Izmir), Nea Filadelfia e la costiera Paleo Faliro sono sorte agli inizi del 20° secolo ad opera di facoltosi greci provenienti dall’Asia Minore, come testimoniano alcuni edifici particolarmente curati, mentre Kallithea, Nea Ionia e Vyronas sono stati in gran parte abitati dai greci meno abbienti della diaspora. Le tradizioni alimentari, però, sono comuni a queste zone e non parlano la lingua del denaro, ma quella della memoria. State quindi certi di trovare qualche eccellente baklava (dolce con frutta secca e miele), peynirli (focaccia ripiena), ekmek (sorta di pan di spagna sciroppato) o dondurma (gelato) in ognuna di esse. C’è molto da scoprire in queste città nella città.

 

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